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¿Por qué las cucarachas son tan complicadas de matar?

Las cucarachas son una de las criaturas más diseminadas y resistentes de nuestro planeta Tierra. Se encuentran prácticamente en todos los rincones de nuestro alrededor, escondidas tras las paredes, en las alcantarillas, armarios, trasteros, garajes,... También son una de las criaturas más repudiadas por los humanos. Seguranmente usted sea una de esas muchas personas que encuanto ven una cucaracha en su hogar, trata por todos los medios acabar con ella. Pero a pesar de tanta repulsión de nuestra especie hacia la de las cucarachas, ¿cómo se las arreglan para prosperar en todo el mundo?

Quizás le sorprenda, pero hay más de 3.500 especies distintas de cucarachas viviendo en este planeta. ¿Cuál es esa buena noticia? Qué solamente unas 30 de esas especies se han adaptado a vivir alrededor de los humanos. ¿Y la noticia mala? Qué esas 30 especies están especialmente adaptadas para vivir a nuestro alrededor.

Las cucarachas son una de las plagas más comunes, por lo que no es ninguna sorpresa que los humanos siempre estemos tratando de eliminar esta asquerosa plaga. Pero no importa cuántas veces los pisoteemos, aplastemos y bombardeemos con productos químicos tóxicos, mata cucarachas caseros, estas molestas plagas siempre parecen aparecer una y otra vez. Entonces, ¿qué está pasando?

La periplaneta americana y sus genes

Tomemos como ejemplo a la cucaracha, Periplaneta Americana. Alias: la cucaracha americana.

Pero este nombre es engañoso. Este tipo es de África, no de América. Llegó a los EE.UU. infestando barcos en el siglo XVI. Y desde entonces se ha extendido a casi todos los rincones del mundo.

Resulta que es una de las especies de cucarachas más grandes. Pero eso no es lo único importante. Una nueva investigación ha revelado que tiene un genoma gigantesco - ¡uno de los más grandes de todos los insectos estudiados!

Genes a prueba de bombas

Y muchos de estos genes son exactamente los que hacen de esta cucaracha un maestro superviviente. Comencemos con sus genes asociados con algo llamado quimiorrecepción. Así es como las cucarachas huelen y prueban su entorno.

Resulta que, en realidad, son mucho mejores olfateando y comiendo comida que la mayoría de los otros insectos. La cucaracha americana tiene 154 receptores olfativos para el olfato y 544 receptores gustativos para el gusto - ¡más que cualquier otro insecto en el planeta!

Como resultado, estas cucarachas no son exigentes con la comida. Claro, les gusta el queso, la carne y el azúcar como al resto de nosotros. Pero también les gustan los cartones, las encuadernaciones de libros, las uñas de los pies, la carne podrida, la sangre, los excrementos e incluso a ellas mismas. Es ya sabido que estas cucarachas se comen a otras cucarachas muertas o lisiadas - todo en nombre de la supervivencia. Suena asqueroso, pero esta dieta diversa hace que sea fácil encontrar una comida en cualquier lugar, incluso si es venenosa para la mayoría de los animales.

Esta cucaracha tiene un montón de genes llamados citocromo p450s, que la ayudan a resistir químicos venenosos como la menta. Estos genes codifican las enzimas de desintoxicación, que mantienen a los insectos seguros.

Además de eso, la periplaneta americana posee un sistema inmunológico excelente capaz de buscar y eliminar tanto a microbios como hongos dañinos, haciendo que el ambiente más insalubre parezca un hotel de 5 estrellas para la cucaracha americana.

¿Aún no es lo suficientemente asqueroso? Considere esto: las cucarachas pueden vivir casi una semana sin cabeza.

Sí, eso no es un mito. No tienen una red de vasos sanguíneos altamente presurizados como los humanos, así que no se desangran. En vez de eso, sus cuellos sellan la abertura.

No pueden regenerar una cabeza entera, pero las cucarachas tienen un impresionante conjunto de superpoderes regenerativos. Durante los dos primeros años de su vida, la cucaracha americana pasa por una serie de mudas regenerativas a medida que madura hasta convertirse en adulta. Durante una sola etapa de muda, puede reemplazar las extremidades perdidas. Y sobre una serie de mudas, puede regenerar antenas e incluso sus ojos.

Las cucarachas pueden ser difíciles de matar, pero hay una manera fácil de ayudar a mantenerlas alejadas de su cocina: ¡limpieza!

Una cucaracha no sólo sobrevive en condiciones insalubres, sino que también lo disfruta. Sus elevados sentidos significan que en realidad disfruta de la comida podrida.

Por lo tanto, guarde los alimentos en recipientes herméticos, cubra los botes de basura y mantenga el sótano seco. También puede ser inteligente tapar los agujeros en las paredes, los tomacorrientes no utilizados y, especialmente, los desagües, ya que las cucarachas pueden usar la plomería para trepar desde las alcantarillas hasta el lavabo del baño.

Puede que no elimine el riesgo por completo, pero no puede hacer daño y ciertamente lo hará sentir mejor. Sin embargo, no podemos prometer que los mantendremos alejados de sus pesadillas.

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