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El parto prematuro podría predecirse con un análisis de sangre

Un nuevo análisis de sangre para mujeres embarazadas detecta con una precisión del 75 al 80 por ciento si sus embarazos terminarán en un parto prematuro. La técnica se puede también emplear para determinar la edad gestacional del feto, o la fecha de parto de la madre, de manera segura y menos costosa que la ecografía.

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Por lo general, el nacimiento de los bebés no es puntual. Según algunas estimaciones, sólo alrededor del cinco por ciento de los recién nacidos tiene su primera aparición en la fecha programada del parto. El resto se presenta en los días o semanas que rodean al tan esperado evento, preparando el escenario para toda una vida de maravillas.

Según el estudio, un análisis de sangre de nuevo desarrollo puede predecir la edad gestacional y los riesgos de parto prematuro de las mujeres embarazadas. La prueba puede potencialmente ayudar a prevenir la causa más grande de mortalidad infantil al ayudar a las madres y a su equipo médico a prepararse y potencialmente prevenir las complicaciones de un futuro parto prematuro.

Predicción de un parto prematuro y la edad gestacional del feto

Pese a los avances médicos, los médicos todavía no cuentan con un método muy eficaz para predecir si un embarazo puede terminar en un parto prematuro, especialmente en lugares donde los recursos son limitados. Hasta ahora, el ultrasonido es el método principal para predecir la edad gestacional, pero puede ser bastante caro y todavía no puede predecir los nacimientos prematuros espontáneos,una de las principales causas de mortandad infantil.

El estudio, publicado en la revista Science nos informa que un equipo de investigadores dirigido por científicos de la Universidad de Stanford ha creado un análisis de sangre barato que no sólo predice con precisión la edad gestacional, sino que también predice si un embarazo puede terminar en un parto prematuro espontáneo. Funciona detectando el ARN que circula en la sangre de la mujer embarazada, proporcionando así información vital sobre el desarrollo del feto basándose en siete diferentes ARN flotantes.

Aunque los investigadores al cargo del estudio advierten que su investigación se basa sólo en un pequeño número de participantes compuesto por menos de 70 mujeres y que aún no se ha usado en ensayos clínicos, los hallazgos ofrecen esperanza porque las pruebas actuales para identificar un riesgo de nacimiento prematuro son invasivas y costosas.

Test de sangre

En el estudio piloto, en el que participaron 31 mujeres embarazadas sanas, la prueba de sangre predijo la edad gestacional con una precisión comparable a la de un ultrasonido, pero a costos significativamente más bajos. Sin embargo, la prueba no predijo nacimientos prematuros ya que todas las mujeres tuvieron embarazos a término.

En la segunda prueba, los investigadores estudiaron muestras de sangre de 38 mujeres embarazadas que ya estaban en riesgo de labor pretérmino debido a contracciones tempranas o un parto pretérmino previo. Las mujeres dieron muestras de sangre durante el segundo o tercer trimestre de su embarazo, y de ellas, 15 terminaron teniendo partos prematuros.

Los investigadores pudieron identificar diferencias en los niveles de ARN de siete genes entre los dos grupos de mujeres, prediciendo con precisión qué embarazos terminarían en nacimientos prematuros hasta dos meses antes del parto.

Mortalidad infantil

Los nacimientos prematuros son incidencias en las que un bebé nace por lo menos tres semanas antes de tiempo y afectan cada año a 28000 nacimientos en España; y a 15 millones de bebés en todo el mundo y, en muchos casos, la madre entra en alumbramiento espontáneamente, y los médicos todavía desconocen el por qué.

Estos casos son la razón principal por la que el desarrollo de los investigadores es muy importante para las madres en todo el mundo. No sólo predice la edad gestacional, sino que también predice la posible labor pretérmino, lo cual podría dar a las madres y a sus proveedores de atención de la salud la ventaja de prepararse adecuadamente para tal evento.

Hasta ahora, los investigadores se están preparando para llevar a cabo la prueba en poblaciones más grandes antes de ponerla a disposición del público, y también para entender completamente los mecanismos que existen detrás de los nacimientos prematuros.

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